“大卫星群”大概是天文视察“杀手”

港口经济 林晓舟 2020-07-07 08:16:02
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“大卫星群”大概是天文视察“杀手”  
 

“大卫星群”或许是天文考察“杀手”

OneWeb打算向大概损害天文学的轨道发射多达4.2万颗卫星。图片来历:NASA/Kim Shiflett

卫星公司OneWeb今朝打算在1200公里的高空制作一个由多达42000颗卫星构成的卫星群,这对天文学家来说是最糟糕的功效。在该高度,卫星的反射将在整夜的望远镜图像中留下豁亮的尾迹,大概会滋扰地面巡天望远镜的视察。据《科学》克日报道,欧洲航天局的Mark McCaughrean在欧洲天文学会(EAS)举行的简报会上讲话说:“对天文学来说,1000公里高度以上的对象是真正的杀手。”

去年,当SpaceX发射其第一批StarLink卫星时,天文学家开始首次存眷这种“大卫星群”。StarLink卫星的目标是在光纤电缆难以达到的地域提供互联网接入。一枚火箭一次发射60颗卫星,在天空中的可见度很高,这引起了天文学家的警醒。该公司今朝已经发射了540颗StarLink卫星,劈头方针是1584颗,并打算年底之前在美国和加拿大提供处事。

早些时候,天文学家开始与SpaceX相助,以减轻其卫星的影响。在1月份的一次发射中,一颗卫星包围了一层抗反射涂层(被称为DarkSat)。6月,一颗卫星携带了一把“遮阳伞”(Visorsat)以阻止反射。固然DarkSat部门低落了卫星的可见度,但不敷以让天文学家满足。欧洲南边天文台的Olivier Hainaut在EAS的新闻宣布会上说,Visorsat尚未到达其运行高度。“我们还不知道”它会有多亮。但McCaughrean暗示,StarLink的下一次发射将完全利用Visorsat。

OneWeb是其他几家追求雷同StarLink方针的公司之一。在该公司于本年3月申请破产掩护之前,天文学家与该公司的互动很是有限。该公司最初的方针是发射650颗卫星,其时共发射了74颗卫星。在寻找新主人的同时,OneWeb申请将其卫星群扩展到42000个。

英国当局克日在一份声明中暗示,收购OneWeb将“有助于当局插手一流太空国度队列的打算”。最初的报道显示,当局但愿将该卫星群改革成雷同于GPS的导航系统,因为跟着英国脱欧,英国将不再是欧洲伽利略导航系统的打点成员。

拯救OneWeb仍有政治和法令障碍要降服,但英国皇家天文学会Robert Massey在EAS简报会上暗示:“但愿当局操作其影响力,确保OneWeb是好的相助同伴,并与科学界相助。”

 

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